Emballage comestible

Mangez votre nourriture, ainsi que son emballage!

Emballage comestible
Emballage comestible

Ils sont autour de tables jonchées de couteaux, de bols, de sacs de chanvre, de champignons et de sucre Exacto. Une douzaine d’étudiants diplômés des départements de l’emballage et du design industriel du Pratt Institute, à Brooklyn, New York, remue-méninge.

Leur brief? Créer de nouvelles formes d’emballages alimentaires pour remplacer les concepts insoutenables dont semble dépendre la vie moderne. Ce qui inclue gobelets, couvercles, pailles et bouteilles en plastique à usage unique.

En se concentrant sur les détritus qui accompagnent généralement les repas à emporter, les étudiants ont fabriqué des pailles. Elles sont cuites au four et imprimées en 3D à base de sucre et d’agar, une substance gélatineuse dérivée d’algues. Ils forment des bols en forme de main de mycélium, les racines en forme de filets de champignons.

Une équipe a conçu des feuilles de plastique noir qui se pliaient dans des bacs à emporter (voir l’illustration ci-dessus) et pouvaient être renvoyées dans un point de collecte, désinfectées et réutilisées à l’infini par un consortium de chaînes de retrait. Un autre duo a fabriqué une boîte en carton avec une fourchette / cuillère à plier que les convives déchirent. Lorsque le déjeuner est terminé, tout est mis dans un bac à compost, qui, dans un monde idéal, est proche.

«Nous constatons une accélération considérable de la demande d’alternatives d’emballage à mesure que les conséquences inattendues des plastiques sont visibles». C’est ce que déclare Kate Daly, de Closed Loop Partners, un fonds d’investissement à impact social axé sur le gaspillage.

Recyclage de l’emballage plastique

Sur les 78 millions de tonnes d’emballages en plastique produits chaque année dans le monde, 14% seulement sont recyclés. Léger et flottable, le plastique qui échappe à la collecte coule dans nos océans – neuf millions de tonnes par an. Il provient pour la plupart de pays en développement dépourvus des infrastructures nécessaires à leur gestion. Le problème devrait s’aggraver à mesure que ces pays s’enrichiront et commenceront inévitablement à consommer davantage d’aliments emballés. De plus, dans un monde de plus en plus obsédé par la commodité, les clients continuent d’acheter des paniers-repas et des services d’épicerie (générant un nombre considérable d’emballages). nourriture.

Un recyclage plus consciencieux serait une aubaine, mais ce n’est pas une panacée. Le recyclage nécessite de l’énergie, de l’eau et le transport de matériaux. La plupart des plastiques recyclés sont déchiquetés, fondus et transformés en marchandises (comme du bois d’œuvre ou de la toison). Ils se destinent toujours à la mise en décharge. Les fabricants continuent à fabriquer des bouteilles et des pellicules rétractables de plus en plus fines. Mais le fait demeure: on fabrique le plastique à partir de ressources non renouvelables. Elles sont soit du pétrole ou du gaz naturel, et la plupart ne voient jamais une seconde vie.

Des iles intéressantes

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Mais le plastique est très bon dans ce qu’il fait, ce qui rend son remplacement si diaboliquement difficile. Le plastique protège les aliments sur les longs trajets, les protégeant de la pression, de l’humidité, de la lumière et des bactéries qui accélèrent la pourriture. (On emballe le polyéthylène rétractable dans du polyéthylène et sa durée de conservation est entre trois et quatorze jours. Toutefois, l’enveloppe peut durer plus d’un siècle.) Le plastique est solide et transparent, ce qui permet aux consommateurs de voir ce qu’ils achètent. Et la matière première pour le plastique est largement disponible et incroyablement bon marché. Au moins pour l’instant.

La naissance de la culture Throwaway

Peu de temps après le début du XXe siècle, les entreprises du secteur alimentaire ont commencé à utiliser un emballage souple appelé cellophane, fabriqué à partir de plantes. Les chimistes ont ensuite imité ce polymère biosourcé avec du chlorure de polyvinyle et plus tard du polyéthylène moins toxique, créant ainsi Saran Wrap. Alors que la cellophane était compostable, les films à base d’huile – et les récipients en plastique rigide qui ont suivi – ne l’étaient pas. La scène était prête pour un avenir jetable.

Dans les années 1970, Capri Sun a versé ses jus de fruits dans des sachets pesant moins qu’une bouteille plastique. Fabriquées à partir de couches ultra-minces de plastique et de papier d’aluminium fusionnées, les sachets peuvent être expédiés à plat. Cela permet de gagner de la place, et ils permettent de conserver les aliments au frais sans réfrigération. Aujourd’hui, la poche est omniprésente et contient tout, du thon à la pâte, de la nourriture pour animaux aux cornichons. On estime que les Américains traitent 92 milliards de bourses par an. Mais leurs perspectives de fin de vie sont sombres. Il s’avère que les sachets sont de la kryptonite pour les entreprises de recyclage, qui ne peuvent pas séparer leurs couches hétérogènes.

Un cycle continu d’emballage

Travaillant souvent ensemble, concepteurs, ingénieurs, biologistes, investisseurs et recycleurs s’efforcent maintenant de développer des emballages répondant aux mandats de l’économie circulaire.

C’est un cadre de conception qui évite le modèle linéaire «prendre, fabriquer, gaspiller» qui va des puits de pétrole aux raffineries, des usines de fabrication aux supermarchés, des consommateurs aux sites d’enfouissement. Au lieu de cela, il envisage des chaînes d’approvisionnement qui recyclent continuellement les vieux matériaux en produits de grande valeur. En mettant l’accent sur la conception, la refabrication et la réutilisation durables et des modèles commerciaux qui favorisent le partage et le crédit-bail (machines à laver, voitures) plutôt que la propriété. . Dans l’économie circulaire, les biens matériels font un cycle en deux boucles distinctes pour l’emballage. L’un récupère les éléments nutritifs techniques – métaux, minéraux et polymères – pour les réutiliser. L’autre restitue à la nature des matières biologiques – fibres, bois – par le biais de programmes de compostage. Ou il les convertit, par digestion anaérobie, en énergie neutre en carbone.